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“Three Billboards Outside…”

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Como uma praga instalada de assalto, as rotundas das nossas cidades têm sido invadidas por cartazes publicitários. A falta de qualidade gráfica de muitos deles, o seu estado de abandono ou a inexistência de uma manutenção regular fizeram destes alegados símbolos do desenvolvimento civilizacional o postal que marca a entrada de Angra ou da Praia.

Na cidade património, tão escrupulosa na exigência do cumprimento das normas que preservam o título atribuído pela UNESCO, não é possível ver o Monte Brasil ou a Fortaleza Filipina a partir de nenhuma das rotundas da circular. Angra dá-nos as boas vindas com um monte de ferro-velho, escondendo-se à sua sombra. Bem vistas as coisas, tal facto não causa grande estranheza se tivermos em consideração o que se tem passado na Praça Velha com a montagem e desmontagem de barracas que, mais cedo ou mais tarde, poderão transformar-se em estruturas fixas. Sempre se poupavam uns trocos…

A este propósito, partilho convosco um episódio ocorrido comigo há uns meses, num domingo à noite, junto aos Barateiros. Decorria uma daquelas feiras enclausuradas em tenda. Quando virava a esquina para a rua Direita, fui abordado por um turista que, em inglês, me pergunta “where is the downtown?”. A princípio estranhei a dúvida por me parecer ter uma resposta óbvia. No entanto, não quis deixar o visitante sem a informação e lá lhe disse “Here is the downtown and this is the main square!”. O homem olhou para mim com ar de espanto, por momentos nada disse, olha para a barraca, sorriu, e lá disse “ok…!”, seguindo rua Direita abaixo. A sua expressão dizia tudo. Se este acampamento cigano é a “downtown”, como será o resto?! “My God!!”

Infelizmente, este gosto pelas barracas não é um exclusivo da cidade património da Humanidade. A cidade de Nemésio também tem um fascínio por este tipo de estruturas amovíveis. Monta barraca, desmonta barraca, monta barraca, desmonta barraca. É este o corrupio rotineiro da cidade da Praia só interrompido pelo monta e desmonta mastros de iluminação. É bem verdade que a Praça Francisco Ornelas da Câmara já perdeu, há muito, a nobreza que deveria ter e que a caracterizava. As últimas intervenções urbanísticas revelaram-se um desastre, a Praça transformou-se num mostruário a céu-aberto de floreiras, bancos-de-jardim e papeleiras e o edifício onde funciona o secretariado das festas é a imagem do estado de degradação a que a cidade chegou. As barracas, ao menos, têm o condão de o esconder, num processo semelhante à varredela para debaixo do tapete que acaba por levar consigo o que de bom vai aparecendo em frente da vassoura. Vai a estátua, vão os Paços do Concelho, vai a dignidade da cidade.

As rotundas de acesso à Praia também foram invadidas pelos marcianos publicitários. Terminados os períodos eleitorais, passada a época natalícia, muitos desses outdoors estão abandonados. Apresentam restos de anteriores campanhas (políticas e publicitárias) e esperam por novos investidores. De certa forma, espelham o atual estado de coisas. Esperam que alguém lhes ponha a mão. Deixar aquilo para ali ao abandono e a degradar-se é um mau serviço que se presta à cidade. Bem sei que geram receitas, mas são a imagem que nenhum de nós pretende para a ilha. Retirá-los de vez, mudarem de sítio ou dar-lhes um novo propósito é uma opção que tem de ser feita. Como está é que não faz sentido. Por mim, seriam removidos. São um conceito ultrapassado.

Artigo publicado na edição de hoje do Diário Insular.

A imagem que ilustra este artigo foi captada esta manhã na rotunda do Bairro de Nossa Senhora de Fátima (Joaquim Alves) à entrada da cidade da Praia da Vitória. Só nesta rotunda existem mais três cartazes…

 

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